美国加强对来自中国旅客的筛查

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【本报讯】美国卫生官员周二对来自中国新病毒加强检查,但就目前而言,他们坚持认为美国人的风险非常低。

中国已确认有4,500多人患有呼吸系统疾病,在严重的情况下会引起肺炎,其他国家的呼吸系统疾病则更多。迄今为止,在美国,有五名确诊患者,他们全部都去了中国受灾最严重的地区,而且没有迹象表明他们已经将这种疾病传播给了周围的任何人。

卫生与公共服务部长亚历克斯·阿扎尔(Alex Azar)周二对记者说:“此时,美国人不必担心自己的安全。”不过,“这是一个快速变化的,不断变化的情况,” Azar补充说。

在政府的顶级感染专家的侧翼下,Azar列出了疫情中最大的未解决问题,并试图减轻因中国死亡人数上升而引起的一些恐惧和猜测:

–这种新病毒有多致命?阿扎尔警告说,中国的死亡人数已经超过100人,但首例爆发的患者“自然是最严重的病例”,“歪曲了我们的理解”。随着时间的流逝,如果医生发现更多的人患有轻度,感冒样疾病,死亡率将会改变。

–传播起来有多容易?一种测量方法是估计可以从一名传染性患者中感染多少人。一些报告表明,新的冠状病毒的数量可能在1.5到3.5之间,但Azar强调,现在得知还为时过早。为了进行比较,他补充说,一位麻疹患者可以将其传播给其他12至18个人。

–那么沉默的载体呢?来自中国的报道表明,有些人可能在出现症状之前已经传播了该病毒。德国周二表示,一名在慕尼黑附近感染病毒的男子从未到过中国或与任何有症状的人有过密切接触。取而代之的是,他可能被来自中国的一位同事所感染,该同事曾短暂访问过公司培训课程,直到她回家后才报告感到不适。后来当局确认了这家德国公司的另外三起案件,均与第一起案件有关。

有些病毒(例如流感)可以在症状明显之前传播。但是没有证据表明这种新病毒已经在美国大规模传播,美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)传染病负责人安东尼·福西(Anthony Fauci)博士说,流行病是由公开患病引起的。

尽管如此,疾病预防控制中心仍希望派遣自己的科学家来中国进行第一手观察,试图回答这些问题。世界卫生组织周二表示,希望尽快派出国际专家。

如果没有疫苗或治疗方法,世界将依靠可靠的公共卫生措施来遏制疫情-尽早发现感染者并将其隔离以阻止疫情蔓延。

在美国,疾病预防控制中心正在加强对入境旅客的检查。CDC早前对从中国爆发中心航班到达美国五个机场的乘客进行疾病筛查,但基于中国旅客的流动性现在,疾病预防控制中心正在派遣额外的人员到其他“检疫站”,以检查到达全国18个机场以及德州埃尔帕索和加州圣地亚哥的两个边境口岸的到港人员。

国务院还包机,从疫情开始的武汉美国领事馆和其他一些美国人撤离。

当被问及是否将这些疏散人员隔离时,阿扎尔说,飞机上将有医生检查所有乘客,以便卫生官员可以决定是否需要采取其他措施。

潜伏期从2天到14天不等,旅客可能没有出现任何症状。但是CDC的Nancy Messonnier博士说,筛查是向旅客提供的一个机会,可以教育旅行者,如果他们从暴发区返回后开始感到不适,如发烧,咳嗽或类似流感的症状,应该联系医生。这正是第一批美国患者所做的。

阿扎尔说,他已拨款1.05亿美元与疫情作斗争。在接下来的步骤中,美国疾病预防控制中心(CDC)开发了一种针对该病毒的检测程序,旨在使该病毒可被州卫生部门使用,以加快对可疑病例的诊断。研究也在开发疫苗或治疗方法。

机场检查最初是在纽约,洛杉矶,旧金山,芝加哥和亚特兰大进行的。已经扩展到阿拉斯加的安克雷奇;波士顿,达拉斯,底特律; 德克萨斯州埃尔帕索;火奴鲁鲁 休斯敦,迈阿密,明尼阿波利斯;新泽西州纽瓦克;费城; 圣地亚哥; 西雅图; 华盛顿(杜勒斯); 和波多黎各圣胡安。凤凰城空港机场没有列入在内。

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