海外网评:引发日媒集体担忧,日本经济是如何“恶化”的?

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资料图:日本东京塔(图源:新华网)

当地时间5月14日,日本自民党副干事长、自民党总裁特别助理萩生田光一在记者会上表示,日本没有立即面临财政危机,但未来仍存不确定。这一模棱两可的表态恐怕未能安抚现场日本媒体的焦虑。在记者会上,NHK、朝日电视台、共同社、每日新闻等日本主流媒体纷纷对日本经济发展的未来表示担忧,对安倍经济学的成效、日本版雷曼危机的可能性、推迟消费税上调等问题紧追不放。

引发日本媒体集体担忧的,是5月13日日本内阁府公布的3月景气动向指数。该指数根据一个方程式来评估经济表现,而非由官员、政府统计人员或是政客做出评判,因而更加客观。这一日本经济重要指标时隔6年被评估为“恶化”。日本共同社认为,日本经济衰退的可能性进一步增大。

外部来看,作为出口导向型经济体,日本经济深受国际经贸紧张形势影响。在全球经济一体化的当下,面对美国挥舞贸易保护主义大棒的举动,没有经济体能独善其身,日本也不例外。2019年初,日本连续两个月出口负增长,特别是1月份出口数据创26个月来新低。另据日经新闻统计分析显示,由于海外经济放缓给日本出口带来不利影响,包括汽车、机械设备等在内的大幅依赖出口的日本制造业下半财年(2018年10月-2019年3月)的净利润集体下跌22%。

对内来看,人口结构性难题使得日本难以形成强大国内市场。根据日本总务省2018年数据显示,作为主要劳动力的15至64岁“生产年龄人口”占人口总数的59.7%,为历史最低水平。同时,根据2018年日本内阁府公布的《老年社会白皮书》显示:日本社会中65岁以上的人口已达到3515万人,占日本总人口的27.7%。不断庞大的老人群体不仅意味着社会消费力、购买力的下降,同时,也导致政府财政负担连年增长,从而带来日本财政状况日趋恶化,由此陷入“人口老龄化—社会保障缺口增大—财政负担加重”的陷阱。此外,人口负增长的问题还使得日本创新能力下降,社会日益保守化。此类结构性问题难以解决,日本如今潜在经济增长率仅为0.6%-0.8%(发达国家潜在经济增长率约为2%-3%)。

此外,安倍经济学边际效益正在减少。安倍经济学的锦囊中曾装有“三支箭”,分别是货币政策、财政政策和唤起民间投资、进行结构改革。如今,日本央行的货币政策已渐趋极限,大规模的基础货币投放对日元汇率的边际效果愈来愈不显著,货币宽松已成强弩之末;财政政策也呈现出宽松有力、开源不力的局面,因为人口老龄化,社会保障费持续攀升,想要进一步财政宽松又显得捉襟见肘;而唤起民间投资的增长战略大多属于中长期布局,且在执行过程中需要打破固有社会习惯和利益集团的局限,更加困难。在面对外部经济不利局面时,其经济内生的脆弱性又给经济发展雪上加霜。

面对“恶化”的经济发展形势,萩生田光一已表示,会在分析多项指标后,采取不会导致经济衰退的措施。不过,鉴于此前两次在被评估为“恶化”后,经济都出现衰退。此次能否在短期内摆脱低迷仍然是未知数。(海外网评论员 戴尚昀)

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