研究发现 肠道细菌可将A和B型血变通用血型

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科技新闻网站The Next Web报导,人类肠道中发现的细菌,可将A和B型血改造为O型血,可能因此拯救无数人命。

加拿大英属哥伦比亚大学(University of British Colombia)教授威勒兹(Steve Withers)昨天在美国化学学会(American Chemical Society)全国会议中,发表最新研究成果指出,肠道细菌中的(酉每)可有效除去A和B型的抗原。前述发现若证实成功,可让大部分血型的血输给不论任何血型的需要者。

不论是A、B或AB血型人,都可接受O型者输血;AB型刚好相反,可接受任何血型者输血,但只能捐血给同血型的人;A或B型血可接受同血型或O型者输血。

全球有近40%人口的血型为O型,但血库中的这个血型经常处于短缺状态,尤其是发生重大天灾或其他救助行动后。

因此过去数十年来,研究人员一直探索如何去除A或B型血中的抗原,让这两种血型也能进行跨血型输血,以嘉惠更多人。

1982年,一群研究人员利用萃取自某些种类未烘焙咖啡豆的酵素,找到线索。科学家利用咖啡豆,去除红血球中的B型抗原,产生实际上为O型的血。不幸的是,这种方法只能在一组完全控制条件状况的参数下,才能发挥作用,且多数时候的效率非常差。

威勒兹将研究重心放在以往还未探索的主角—肠道细菌上。研究小组发现,从肠道壁上名为黏液素(mucins)的蛋白质萃取出糖分,将此(酉每)加入A型阴性血(A-),可变成输血时可通用的O型阴性血(O-)。

威勒兹接受科学杂志“新科学家”(New Scientist)访问时表示:“这个技术可扩大目前血液供应的利用率,因为O型血可输给任何人。”

尽管有其他研究人员正在进行类似实验,但威勒兹的血型改造过程估计快了30倍,且仍具成本效益。威勒兹的研究团队还需进一步测试改造程序,以确保不会发生出乎意料的后果;不过初步看来,结果似乎大有可为。

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