海外网评:又要派航母来南海?英国别再加戏了

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资料图:英国“伊丽莎白女王”号航母 (图/路透社)

据英国《泰晤士报》7月13日报道称,英国海军宣布将于2021年初将“伊丽莎白女王”号航母派往南海,与美军和日本自卫队开展演习,以配合所谓“遏制更为独断激进的中国”的计划。为了对冲“脱欧”的孤独,英国不远万里派航母前往南海“搅局”,这不仅不会刷新英国的国际存在感,反而只会拉低英国的国际声誉。

2017年、2018年、2019年,英国几乎每年都放话说要派航母巡航南海,但实际上一次都没有来。例如,2019年英国时任防长加文·威廉姆森曾扬言将派航母巡航南海展示“硬实力”,但结果威廉姆森的言论不仅遭到英国首相办公室的批评,而且还在当年5月被解雇。中国社科院欧洲所研究员赵俊杰认为,英国要派航母巡航南海并不是像政客那样随便说说就能实现,需要得到英国议会审批。由于英国航母前往南海一次要花费高额预算,英国民众也必然会反对抗议。

英国并非亚洲国家,且距离南海遥远,如此积极“搅局”南海事务,主要是为了提升“脱欧”后下滑的国际影响力。2016年,英国政府在“脱欧”公投结束后提出了“全球英国”的概念,试图以此维持英国在全球的影响力。英国外交部向议会提交的一份文件中曾指出,亚洲在“全球英国”中占有重要一席。在这样的背景下,高调介入南海事务,参与亚洲议题也就成了英国实现“全球英国”,维持自身国际影响力的重要手段。

此外,在过去几年里,美国认为欧洲盟友没有在亚太分担应对中国威胁的压力,作为美国盟友的英国,也有通过介入南海事务,强化英美关系的小心思。在过去近十年里,欧洲国家更多是在口头上发表声明表示关切,但实际上对南海事务并不关心,英国希望通过“积极参与”南海事务,将自身打扮成一个关注域外事务的欧洲大国,从而提升自身在国际社会的影响力。不过,赵俊杰认为,伴随“脱欧”带来的综合实力下降,英国军事力量在全球层面看来并不强,这也就意味着英国高调参与南海事务只不过是一次策略性的对美跟随,而非战略性的转变。

受“脱欧”和疫情冲击,英国社会当前已然面临重重困境。根据国际货币基金组织6月的预测,2020年英国经济的萎缩幅度可能超过10%。英国预算责任办公室近日称,今年英国或创下300年来最大的GDP年度跌幅,而且可能要到2022年底,经济才能恢复至疫情暴发前的水平。在本国经济低迷之中,英国本应强化与中国等亚太国家的经贸往来,进而推动本国经济的复苏,但英国却自愿在南海充当美国的“棋子”,也反映出英国大局观和战略观的缺失。赵俊杰认为,从打压华为到参与南海事务,都体现出英国紧密跟随美国的传统外交思维。

巡航南海或许会让英国有重温帝国旧梦之感,但最终的结果也只会是黄粱一梦。毕竟,一个缺乏独立自主的外交政策,处处仰人鼻息的“不列颠”,何以自称“大不列颠”?(陈洋)

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